Netflix: история самого невероятного стартапа XXI века, которому все пророчили оглушительный провал

Марк Рэндольф – успешный предприниматель Кремниевой долины, специализирующийся на развитии стартапов. История Рэндольфа и компании Netflix началась в 1997 году, когда ни знакового названия, ни мыслей о прокатном кино не было и в помине. Всё, что было, – миссия создать персонализированный продукт и пара идей о том, как воплотить задуманное.

Сейчас Марк Рэндольф – соучредитель крупнейшего стримингового сервиса и одного из главных поставщиков развлекательного контента. Его книга «That will never work» – полная противоречий история самого многообещающего стартапа XXI века. Настоящая хроника первых лет существования молодой компании Netflix, которая мало-помалу завоёвывала любовь американской аудитории.

«Кремниевая долина любит хорошую историю»

Историю рождения известных компаний часто преподносят в качестве красивой легенды для инвесторов или журналистов. Но вопреки расхожему мнению, Netflix не появился в результате случайности, вспышки озарения или счастливого стечения обстоятельств. В основе запуска стримингового сервиса – долгий путь исканий, сомнений и борьбы с обстоятельствами.

Электронная коммерция развивалась, и люди открывали интернет-магазины для всего, что можно было отправить по почте. Чего не было – так это сервиса по прокату кино, который бы полностью отвечал персональным запросам клиентов.

В 1997 году, когда технология DVD только зарождалась, отправлять диски по почте на подобии интернет-проката казалось перспективной идеей. Диски компактны и могли поместиться в стандартный почтовый конверт, они требовали более дешёвого оборудования, нежели видеокассеты, и по всем признакам должны были стать новым популярным форматом. «В сравнении с другими крупными категориями – книги, музыка, еда для животных, – медленно развивающимися в Интернете, категория кинопроката (которая приносила восемь миллиардов долларов ежегодно!) была заманчивой целью», – пишет Марк Рэндольф.

Источник: Unsplash.com

«Это никогда не будет работать»

Одним из осложняющих обстоятельств в развитии проекта было то, что в DVD существовало всего около 120 наименований фильмов, в то время как в VHS-формате – тысячи. Другое обстоятельство – финансы.

В идею Марка Рэндольфа поверили немногие. Для стартапа было необходимо собрать как минимум два миллиона долларов, но найти такие деньги, не имея никаких гарантий, казалось невероятным. Рэндольф и его команда начали поиск инвесторов.

 «Одной из наших первых целей был человек по имени Александр Балканский. Мы были готовы к тому, что нас станут перебивать, задавать вопросы, пытаться анализировать бизнес-идею. К чему мы не были готовы, так это к тому, что Александр на середине нашего рассказа – “DVD по почте! Самый большой ассортимент в мире! Первые в космосе!” – покачает головой, постучит костяшками пальцев по стеклянному столу между нами и скажет, с акцентом, который я так и не смог определить: “Это чушь”».

Балканский был уверен, что после перехода от аналога к цифре кино полностью перейдёт в цифровую форму. Вскоре зрители начнут скачивать фильмы и забудут про материальные носители. Компания, которая продержится на своей идее от силы пять лет, – это не перспективно.

«В Кремниевой долине никто не говорит вам “нет”. После презентации вы обычно слышите высказывания, которые начинаются с “это замечательно, но…”. Александр не сказал нам: Это замечательно. Он сказал: Это чушь. И это напугало нас до полусмерти», – вспоминает автор.

Первых инвесторов все же удалось найти. Ими стали Стив Кан, основатель Integrity QA, и мать самого Марка Рэндольфа.

«Все мы поначалу не хотели быть Netflix»

Выбирать название для проекта – невероятно сложная задача. В идеале это должно быть запоминающееся слово, но простое и «прилипчивое». Марк и другие сотрудники компании предложили свои версии, среди которых была и NetFlix.com. Никто изначально не выбирал это название, но методом исключения остальные варианты отсеяли, и коллеги поняли: это лучшее, что они могут придумать.

Похожие материалы:  5 легендарных рок-исполнителей, которые изменили музыкальную индустрию

Сейчас культура Netflix знаменита. Но она создавалась не в ходе тщательного планирования, а органически, благодаря людям, которые работали над стартапом. «Если бы вы оказались в первом офисе Netflix осенью 1997 года, то увидели бы комнату, которая выглядела, как смесь подвала компьютерного фрика и передвижной штаб-квартиры политической партии», – замечает Марк Рэндольф. – «Примерно так мы себя и чувствовали. Люди работали на нас не потому, что хотели находиться в прекрасном офисе. А потому, что хотели сделать что-то значимое».

В день, когда сайт Netflix наконец-то был запущен, компания ожидала получить от силы 15-20 заказов DVD. Но их оказалось 137. «Netflix больше не был просто потенциальной энергией. Всё происходило прямо на наших глазах: положительные заряды встречались с отрицательными. Это был удар молнии. И теперь нам надо было сообразить, как с ней справиться».

Источник: Unsplash.com

«Переложить яйца в одну корзину»

Netflix.com предлагал не только прокат фильмов, но и их покупку. Этот выбор запутывал клиентов, которые приходили на сайт и не понимали, на чём конкретно он специализируется. К тому же бизнес-модель, которая предполагала высокие затраты на покупку и доставку DVD-дисков, казалась сомнительной. Руководство проекта посчитало, что лучшее решение, – уйти из продаж и сосредоточиться только на прокате. То есть, переложить яйца в одну корзину, как выразился Рид Гастингс, соучредитель компании. Это было предложение, которое сделало Netflix уникальным сервисом.

Марк Рэндольф и другие члены команды пришли к трём концепциям, которые легли в основу политики Netflix: домашняя прокатная библиотека, серийная доставка, подписка.

«Если бы в день старта вы спросили меня, как в конце концов будет выглядеть Netflix, я никогда бы не сказал о сервисе ежемесячной подписки. Самая революционная структура в электронной коммерции была результатом долгих лет работы, тысяч часов обсуждений, финансовых проблем и нетерпеливого генерального директора. Идея с подпиской спасла Netflix».

«Рождение инновации происходит сложно»

В 2002 компания сконцентрировала внимание на распространении контента в интернете. Потоковая передача начинала конкурировать с физическими носителями, и Netflix должен был позиционировать себя соответствующим образом.

Netflix стал компанией с публичным инвестированием, что стало большим достижением для соучредителей. Благодаря инвестициям бренд начал расти и развиваться с ещё большей скоростью, и обогнал своего главного конкурента в прокатном бизнесе – компанию Blockbuster.

Сервис преодолел планку в 150 миллионов подписчиков, сейчас его клиенты есть почти в каждой стране мира. Netflix полностью изменил модель потребления и производства развлекательного контента для аудитории.

Рэндольф пишет: «Как показывает Netflix, иногда плохие идеи могут стать хорошими. Ошибались не только все те люди, которые говорили мне, что Netflix никогда не сработает. Ошибался и я. Все мы. Мы все знали, что идея может сработать, но никто не знал, как именно это произойдёт».

Каким был стриминговый сервис в начале своего пути, читайте и слушайте в новинке «That will never work. История создания Netflix, рассказанная её основателем»